Конски кестен Aesculus hippocastanum

horse chestnut, конски кестен

 

Конски кестен е сравнително високо красиво дърво, с мощно развита коренова система. Короната е гъсто облистена, закръглена, понякога конусовидна. Листата са срещуположни, едри длановидни, тъмнозелени. Цветовете са бели, сравнително едри, неправилни, събрани в конусовидни, многоцветни, гъсти и едри изправени гроздовидни метлици. Плодът е разпуклива , с остри шипчета месеста кутийка, с 1 до 3 гнезда, меднокафяво, лъскаво семе. Цъфти през април-май, непосредствено след разлистването или почти успоредно с него, а понякога и втори път през есента. Семената узряват през август - октомври.

Диворастящото растение се среща у нас из влажните сенчести широколистни гори до 500 м. надморска височина. Но се отглежда масово като парково и алейно декоративно дърво, защото е сянкоиздръжливо и , но вирее и на слънчеви места. Размножава се със семена, които се засяват през есента.

Употребяема част е кората (Cortex Hippocastani)  и семената (Semen Castanae) на кестена.  Бере се кората през март-април, а семената през септември - октомври. Кората се бели по време на сокодвижението на растението.  За целта се използват определени за сечене или за кастрене дървета. Семената (кестените) се берат след пълното им узряване. Тогава плодните кутийки се разпукват и семената изпадат.

Корите се използват  главно като суровина в химико-фармацевтичната промишленост за получаване на ескулин, като се използва за спиране на кръвотечения - вътрешни и външни, хемороиди, разширени вени и др. Ескулинът се използва като лечебно средство и при поражения от въздействието на йонизираща радиация в дози превишаващи обичайния предел. Външно се препоръчва екстрактът от кестен при невралгии, миалгии, възпаление на кожата, ревматизъм и др.

Дървесината на конския кестен пък се употребява с мебелното производство, за стругарски изделия и др.

Назад